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从学渣到美高前十 | 孩子在走读学校成长史

发布时间:2016-12-01 作者:美国高中留学小编     来源:Finding School

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   关于作者

 

  涂先生,美高家长。女儿十五岁去美国读九年级,在没有托福和SSAT成绩的情况下临时进入一所学术不强, 国际生很多的寄宿高中,孩子和家长都很郁闷。决定转学后,托福也仅80分,但十年级女儿成功转入美国最顶尖的学校,并在学校担任数学竞赛队队长,学校学生活动会主席等职务。 孩子在2019年度美国大学申请中,收获美国前50大学录取7份。

 

  正文

 

  大家好!受FindingSchool邀请,今天我来分享下孩子在美国高中学习和生活一些经验。我女儿在15岁时去美国读9年级,去年毕业成功申请到了美国前10的大学。孩子在高中期间表现非常优秀,但她高中四年生活充满了波折。

 

 

  波折的高中生活

 

  我孩子在中国读初中时,想出去就找了个中介,中介推荐了美国东部一所学校,当时觉得很不错,而且不需要SSAT和托福,就决定去。去了后才发现这所走读学校,放学后中介就把孩子接到一起管理,情况非常糟糕!学校在市中心,原来中介承诺住宿安排在孩子走路上学的地方,每天可能要花一个小时在地铁上。这个城市有名的治安不好的城市之一,我绝对不可能放心她一个人每天这样奔波。

 

  当时我们就表示不行,但是违反了招生时的承诺,而且孩子学籍也办进去了,怎么办呢?走投无路临时找了东部的寄宿学校,至今我和孩子都非常感谢这所学校。但这学校确实不好,毕业生很大一部分进入了社区大学。中国留学生可以进到前50的一些学校,比如波士顿大学。美国孩子都不能进到一流大学,中国孩子要突破这个限制的话更加困难。所以孩子就决定转学。

 

  转学

 

  转学太困难了。

 

  孩子必须在九年级上半学期拿到成绩(学校的成绩、托福/SSAT等),11月份提交给学校。但是孩子很有这个信念,一定要去一个好中学。她是很想去寄宿中学,但是为了保险起见,我也研究了一些走读学校。后来这个派上了大用场。

 

  后来孩子申请的东部寄宿学校全被拒了,都不是顶尖学校,连面试机会都没给。我研究的走读学校派上了用场,当时我们倾向一所在圣路易斯的走读学校,叫Mary Institute and St. Louis Country Day School,简称MICDS。

 

  申请的过程非常坎坷。孩子托福出分不理想,当时只有80分,学校面试了后也比较犹豫,跟孩子说你要是来得做好准备,因为没有ESL课程,在学习上难度比较大,曾经有个中国学生因为不能融入发展的不太好。学校劝孩子考虑下。同时还有个问题是学校不安排寄宿家庭。但孩子一心想去这个学校,于是春假时候我们一起去了圣路易斯。

 

  但还在亚特兰大的时候,就收到学校来信,拒绝了孩子。孩子一看就哭了。后来跟招生主任再写了邮件,表示了诚意,说我们已经到了圣路易斯,寄宿家庭也快找到了,能不能给我们一个机会再试试。招生主任回信说竟然到了圣路易斯,还是再面试一次。面试后我们在当地找到了中文报纸的主编,希望帮忙找到寄宿家庭。运气很好,最终找到一家华人家庭接收孩子。我们将这信息告诉给了学校,学校安排了寄宿家庭的面试,最终成功被录取了。

 

  如何判断学校?

 

  MICDS的SAT平均成绩是1920分,但是它最牛的地方,是由几个方面构成的。

 

  1、升学非常牛

 

  MICDS是密苏里州最好的两所私立走读中学之一。从升学来看,今年有168个人毕业,其中15人前往前10的大学,普林斯顿就去了10个,斯坦福2个,耶鲁2个,哥伦比亚1个,芝加哥大学3个,杜克3个;前11到20名的大学18个人,前21到30名的大学22个人,今年进入前30名大学比例是32.73%。如果加上文理学院的话,实际进入前30名大学和文理学院的比例高达40%。美国招生官对好中学是心里是有数的,所以升学是非常重要的指标。

 

  2、学校财务状况非常好,也就是有钱

 

  MICDS是一个非常古老的学校,有一百多年的历史。但是校园非常现代化。它有一百一十多亩的校园面积,每一寸土地都是利用起来的,包括巨大室外运动场地,室内田径场,室内游泳池。然后最近一个非常知名的校友,麦道飞机公司的创始人麦克唐纳先生,捐赠了接近两千万美金,学校的一个基金出了两千万美金,一起四千万美金,修了全美最好的科学中心。今年新生报名提高了20%,申请难度加大了。

 

  还有一个非常重要的指标——校友。MICDS就有非常多的知名校友,比如老布什妈妈,诺贝尔文学奖获得者艾略特,美联储的前主席,加州州长,州参议员,五月花百货的创始人等。很强大的校友团队让学校很有知名度。

 

  3、学生结构

 

  因为这所学校是全州最好的学校,集中了最好的学生资源。比如全州最富有阶层的一些孩子。家庭都比较有背景,这对孩子的升学是非常有帮助。

 

  4、学校传统声誉

 

  有了很好的声誉,大学招生官才会对它特殊的看待,看简历都会仔细点。这些都是我自己的观察。学校综合实力足够强,才能有所发展。

 

  寄宿家庭

 

  孩子的寄宿家庭是一个华人,儿子在康乃尔大学读本科,女儿在华盛顿大学圣路易斯分校读研究生,在小区开了一个幼儿园。当时孩子学习是基本上没有国际留学生的,就我孩子一个,基本上上学全是美国的同学,回家是在华人文化环境下生活。寄宿家庭对她非常好,经常交流,有问题都帮忙解决。

 

  孩子11年级在申请大学比较关键时候,寄宿妈妈跟我说孩子跟一个来自中国的同学每天晚上发信息发的很晚,这样对孩子升学不利。她建议在11点将孩子手机收过来,早上再还给她。问我是不是可以?我和孩子都同意了,最后孩子也戒掉了深夜谈话的习惯。寄宿妈妈在非常有效管理孩子生活和学习。

 

  我特别感谢寄宿家庭对孩子的照顾。其实如果彻底融入寄宿家庭,对孩子接触美国社会,了解美国文化,跟美国小孩交朋友是很有帮助的。如果想去走读学校,一定要找一个好的寄宿家庭,这是成败关键点。

 

  高中地域重要吗?

 

  我觉得地域不重要。MICDS位于圣路易斯,是一个治安很差的城市,比如说东圣路易斯好像是美国治安最差的十个城市之一,但MICDS区域治安是非常非常好的,完全没有问题。

 

  但是在不在大城市旁边,确实是一个非常值得考虑的问题。我一定会选大城市,因为对孩子的发展肯定是有利的多。

 

  是否要去非常好的中学?这跟孩子申请大学的定位非分不开。如果孩子有进入一流大学的想法,家长一定要创造好的条件,去好中学。另外,在陪伴孩子的过程,爸爸一定要参与进来。有些孩子的妈妈在孩子面前没有权威性和说服力,父亲一定要担当父亲的角色,尤其是孩子处于青春期叛逆,爸爸一定要主动介入对孩子的管理。

 

  走读是个好选择

 

  随着寄宿的热度越来越高,走读是个不错的选择。

 

  美国寄宿高中非常小众,300所寄宿高中真正值得优秀孩子去读的差不多有50所。这些学校要求非常高的。据说每年到美国读高中的中国孩子有3万人,但是50所学校招生是有限制的,每个学校招3个的话是150人。也就是只有这150人能去读好的寄宿高中。于是刷分、申请水涨船高。

 

  打个比方,布莱尔中学和MICDS基本上属于同一个档次的学校,它现在招收中国学生要求非常高,托福已经到了110分了。但是绝大部分家长面临的是,孩子实际上不可能获得这么高的托福成绩的。

 

  当时我孩子在美国考了几次以后,跟我说成绩再也考不上去了。我尽我所有的能力,只能得到托福八十分。在这种情况下,我们才去寻找其他的途径,才发掘了像MICDS这样的学校,没有中国人去、在中部、城市治安不良、气侯也不好……其实走读里这样好的学校有很多,为什么我们一定要不停刷托福,刷SSAT,为寄宿高中挤破头。

 

  中国家长花这么多钱和精力把孩子送到美国去学习,在这种的情况下,我们还是希望孩子进到非常好的学校去,把眼光放更开,自己去多多了解,把孩子成长的主动权,抓在我们自己的手上,这样的话,孩子才有成功的可能性!

 

  上大学

 

  申请上好大学,跟孩子的主观意愿分不开。她个人有很强烈的进入美国很好大学的主观愿望,包括转学都是她提出来的,要自己办。其次,和寄宿家庭有非常大的关系,他有两个孩子都在名校,他们对培养这种名校的孩子有经验,或者说风水比较好。另外孩子还和寄宿家庭在放春假的时候一块去旅游。寄宿家庭有一个侄子是美国30个最年轻、杰出的商业人才之一,他们也带孩子去参观企业,和他交流,这对孩子触动很大,让她更加努力去学习。

 

  加上学校学习氛围好,同学本身家庭非常有钱,非常努力,有些长得特别漂亮,受到上天的眷顾。她觉得在这样的学校一定要努力才能和同学们保持一致,这也是非常大触动。孩子最终能上比较好的大学,是内外因,天时、地利、人和。

 

  我家孩子申请大学时候的成绩基本上刚好符合前10大学标准,刚刚到线。但是他其他方面都表现得比较优秀的,她是MICDS数学竞赛队的队长,还成立了亚裔同学会,她是主席。她在11年级在全校发表了竞选演说,被评为MICDS历史上最成功的演讲之一。并且得到了最高票,她是MICDS历史上第一个国际学生来担任学生会活动主席。这个对她大学申请有非常大的帮助。

 

  第二点,孩子的写作能力很强,融入了美国。这不是说她写的好,文笔怎么样,而是实际上她是以美国同学的视角去观察,很容易得到大学招生官的首肯。

 

  对即将申请美高的家长,建议是多跟孩子交流,多沟通。孩子在成长过程中会遇到非常非常多的问题,家长应该作为她坚强的后盾,激励她。因为只有家长才最了解孩子。这样就不会盲目听顾问,中介,学校的意见,而且我们自己要有主心骨,这个也是比较重要的。

石老师微信:liumeinet2014

 

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