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在田纳西读书是一种什么体验?

发布时间:2016-09-22 作者:美国高中留学小编     来源:美国留学

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  在纽约和加州生活的若干年中,每每与歪果仁聊天聊到自己曾经的经历时,都会被问到一个尖锐的问题:What the hell were you doing in Tennessee?!

 


 

  好奇宝宝会加一句:What do they have in Tennessee? Mountains and poor people?


  犀利点的直接问:Do they ride horses to go to school?


  没错,这是一个人神奇的地方。一个连美国人都嫌弃的地方。在这里度过了人生最美好的大学四年时光的我,能给出的答案是:一个地方永远不会像你想象中那么好,也不会像你想象中那么差。田纳西也是如此。


  为什么田纳西会遭人诟病呢?首先是地理和历史上的原因。在北部和西部的美国人民普遍认为南部宗教信仰强烈,经济相对落后,并且在独立战争后仍有严重的宗族歧视。而且,在南部诸州中,田纳西不像乔治亚州拥有亚特兰大这样的大城市,也不像北卡拥有北卡教堂山这样的一流公立大学,很难为美国人民留下深刻的好印象。我上学的地方在田纳西州内都属于无名小镇,就更容易给人留下落后没落小村庄的印象……


  大一那年在加州参加比赛获奖后,组委会一再询问我是否来自田纳西,再得到我肯定回答后还是不相信…最后在获奖名单上把我来自的城市名后面的州莫名其妙的成了新泽西…实在无力吐槽…


  而生活在田纳西这个无名小村庄里到底是一种怎样的体验呢?首先,没有众多美国人想象得那么落后。家里有马的人倒是不少,但是没有人骑马上学…囧…住房电水网垃圾处理应有尽有,Iphone虽不是人手一个但大多数学生用的也都是smart phone。生活很便利,该有的全国连锁性超市和餐厅都有,学校旁边就有五家超市: Walmart, Kroger, Earth Fare(偏有机产品), food city和fresh market。逛街除了正常的mall还有 TJ Maxx和Ross这种折扣店,其他购物场所还包括Kohl’s,Lowe’s等mall之外的department store,当然奢侈品牌这种东西就不要在这种朴素的小村庄里奢求了。至于出行方面,虽然有村际公交,但线路奇少且每班相隔时间非常之长,和美国其他地方大农村一样出行不便没有车就等于没有脚。总而言之,生活便利一切正常,和在纽约州的小村庄差不了多少。


  其次,这里真是美极了。身处大烟山(smokey mountain)和阿巴拉契亚(Appalachian)山脉之间,四处环山,植被覆盖率高就算了,植物种类还特别多。有一年春天我过敏了,到校医院查对什么过敏,医生耸耸肩膀对我说:这里的植物种类比整个欧洲还多,你查不出来你具体对什么过敏的!最喜爱这个小村的秋天,叶子开始变色,有深绿有浅绿,有深红有浅红,有亮黄有橘黄,加上四周环山的环境,简直像生活在一副立体的画中。


  再来说说这里的人。嗯,怎么说呢,偏见的存在有它存在的道理。


  首先大多数人浓重的南方口音真的让人很崩溃,尤其是刚来美国英语本来就不好的那段时间。室友的每一句话都听的我一愣一愣的。俚语方言诸如“Holler at ya”和“hey ya’ll”之类的也就算了,南方口音中每个元音都被压的瘪瘪的甚至变成两个元音,让我们这些国际学生哭笑不得。打个比方,Trash的a本来是大大的介于“哎”和“啊”之间的发音,可是到我室友这里就变成了“哎一呀”这么一个几乎是双元音的读音。哎,说起来都是泪。


  除了口音浓重,这里的人们都非常淳朴热情以及友好,但确实很保守,有些保守得甚至迂腐。田纳西是一个宗教信仰非常非常浓厚的州,走在我们村的路上,基本上每三分钟就能看到一座教堂的节奏。相对于其他地方的小孩从小在餐厅超市打工的经历,这里的本土小孩很多是在教堂做music director,唱合唱甚至Sunday school教小朋友们阅读圣经来挣钱。大学毕业后也有很多人直接进入教堂工作,真是羡煞我等找工作找得掉头发的留学狗。教会的存在让这里确实民风淳朴,老爷爷老奶奶们常来学校义务帮助国际留学生,陪我们聊天,带我们买菜吃饭,让人倍感温暖。


  但是这种浓厚的宗教信仰也造成了这个地方相对的封闭和排外。很多人一辈子不愿意离开这一片山,上学交友礼拜全在家门口,上大学离家一个小时的路程已经让家中父母抓狂。更有极端者认为,外面的世界充满了罪恶,会污染了虔诚的基督教徒的灵魂,于是自己的孩子只能在家homeschool, 到了上大学的年龄宁愿请私教来给孩子上音乐历史天文等课,也不许孩子迈入大学校门。这在21世纪的今天确实无法想象,然而它却发生在了我的身边。


  关于保守还体现在这里的人民对于外面的世界不甚了解和关心。比起北部大城市人民对国际时政都有个大概的了解,南方小村庄的村民们更关心今天教会还有什么活动。在饮食上也是如此:大多数本地人只喜欢南方菜(炸鸡土豆泥之类),外来食物中酸甜鸡橘子鸡可偶尔食用,其他诸如寿司是基本没太大兴趣的。一位田纳西老教授曾认真的吐槽,“寿司这种没有味道的东西,不是炸的也不淋什么酱,真不明白你们为什么喜欢吃。”


  (同学家后院,无植被覆盖的土地上为播种的庄稼。侧面有个小山坡,半边山上养肉牛,半边山上养奶牛。嗯,没错,典型的田纳西自给自足纯有机小康生活。)


  那么在这种环境下生活的留学僧们又过着怎样的生活呢?


  这里本来就又小又村,又封闭和对外交流少,中国人的数量真是掐指一算就数的清啊……这么说吧,附近三个小村共用一个机场;这三个小村但凡有一个村来了个中国人,三个村的华人圈全知道。嗯,就是少到这种地步。好处呢,挺练英语的,尤其练对南方口音的听力……坏处呢,哎妈,没有亚超!最近的亚洲超市要开两个小时开到附近的一个相对大一点的城市……每次想吃饺子都要来回五个小时啊亲!但也因地方小和村,这里的人文环境显得比较温暖。华人彼此之间基本都认识,由于人少需要帮忙时大家都很热心。就算抛开华人圈,因为人少,感觉村里大多数人互相都认识。有一次坐飞机,我们的小机场的安检大叔直接对着里面的delta工作人员吼道:“xxx在路上马上到,我刚跟他打过电话,再等他一会!”


  另外,因为地方小和村,所以物价低。学校旁边的社区条件很好——有健身房、一间带浴室、带家具的卧室只要不到400刀啊亲!这是什么概念!(写到这里想到现在的房租心中默默地掉了几滴泪)吃饭便宜啊,有一家中国餐厅宫保鸡丁4刀麻婆豆腐4刀,奢侈了吃个各种肉炒米粉6刀,重点是那米粉炒得真心好吃不干不黏味道正宗,分量还大到女生可以吃两顿!我在村里上学这四年几乎没动过火,这种话我会乱说么……哎,再一次掉眼泪。


  总之,美国这么大,在不同的地方生活过以后,发现其实各地有各地的好,没有哪个地方是可怕得千万不能去的。即使这些地方在美国人眼里是这样,也不一定是准确的。后来遇到的很多美国朋友都会替我叹息,为什么你这么优秀的人会在田纳西浪费了四年的青春。而我从不觉得这是浪费:第一,田纳西没有你们想象中那么落后;第二,出国留学除了学习,不就是要体验不同的生活吗?如果我没有在这里生活过四年,我怎么会知道美国人都嫌弃的地方,其实没有那么可怕呢?毕竟偏见存在于世界的各个角落,中国有,美国也有,不是么?

 

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