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“穷人的哈佛”——曼哈顿社区学院

发布时间:2015-12-03     来源:美国留学

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在纽约曼哈顿上西城,距离世界著名学府哥伦比亚大学不到五分钟车程的地方,有这么一所大学:她设立的初衷,便是为家境贫寒但学业出众的学生(特别是新移民)提供免费的优质教育,因而被称为“无产者的哈佛”。她曾在上世纪初声名鹊起,蜚声全美;她的毕业生之中,既有如美国前国务卿鲍威尔这样的政界翘楚,也有像英特尔CEO、1997年《时代》杂志风云人物格罗夫这样的商界精英。如今的她,虽然在众多私立名校的“围剿下”风采不再,但每年依旧有数以千计的毕业生任职于首屈一指的跨国公司。更重要的是,她为寒门学子和新移民子弟提供精英教育的宗旨,始终未曾改变。

 

“贫民的常春藤”

 

这所“神奇”的大学,便是纽约市立大学曼哈顿社区学院(Borough of Manhattan Community College)。如今的她,作为纽约市立大学的一部分,继续为纽约各个阶层的市民提供“价廉物美”的高等教育服务。

当我们将目光从美国最顶尖的“常春藤盟校”转向这个全球第三大公立高等教育系统,我们或许会更加明白,教育本应该之于社会的意义。包括纽约市立学院在内,纽约市立大学由11所提供学士学位教育的四年制大学、六所提供副学士学位教育的两年制社区学院、三所独立的专业学院(法学院、生物医学学院、新闻学院),以及提供研究生教育的“研究生中心”组成。由于得到纽约州政府和纽约市政府的双重资金支持,纽约市立大学得以有能力满足纽约市民各个层次的求学需求:无论你是初来乍到且不想在唐人街的地下成衣厂了却此生的新移民甚至偷渡客,还是当初因为中学成绩不好而无法进入理想大学的卡车司机,无论你是想要一圆年轻时大学梦的年逾花甲的老人,还是大学毕业后想要获得进一步深造机会的青年才俊,在此总能找到最适合的去处。

让全民享受优质高等教育的理念,在纽约市立学院创立近一百五十年后,开始在这个全世界最繁忙也是最复杂的城市里,雏形初具。然而,纽约市政府和纽约市立大学为此所做的努力,远不止这些。向全民开放的高等教育资源,深刻影响着这座城市里的每一个人。

 

走近BMCC,纽约市立大学曼哈顿社区学院

 

我在哥伦比亚大学教育学院学习期间,有一位好友在社区学院纽约市立大学曼哈顿社区学院授课。我托此便利,加之因学术研究之故,曾多次参访该校。这所曼哈顿岛上最大的社区学院位于繁华的闹市区,一栋新近翻修的大楼,便是她的“校园”。形形色色的学生在其间穿梭,仿佛是纽约这座城市的微缩版。学院开设的课程多种多样,从为将来进入四年制大学做预备的基础学科课程,到针对职业人士的商科课程,不一而足。或许是因为毗邻华尔街的缘故,此处的商科课程在低收入家庭中颇为有名。只需要支付3500美元(在纽约相当于“入门级”职业一个月的工资),便可在此学习一年。而对于低收入家庭而言,还可申请各种补助。

来此求学的学生背景各异。以好友所授的微积分课为例,课上既有高中刚毕业的全日制学生,也有业已工作的非全日制学生,更有为辅导孙辈做作业而前来“回炉”的退休老人。不少学生已为人父母,为方便他们就学,学院甚至设置了自己的幼儿园,帮助学生在上课时间照看孩子。无论何种背景,在这些学生的眼中,我读到了求知欲——这和老师们兢兢业业的授课态度一同构成了这所学院最美丽的画面。好友曾对我说:“不要小看每个来到这里的学生,他们都是有各自的期望的,我不能让他们失望。”

或许,这种态度也正是所有“非著名”大学中的教育者们所应当具备的。这些学生中的不少人有着各自不同的残破人生,但当他们怀揣梦想和勇气走入学校的大门,难道不应该格外被尊重吗?他们为了改变各自的命运,从世界的各个角落涌入这座城市。而自从将高等教育的机会开放给他们每一个人起,相信这座城市便不会让他们失望。


“全民高等教育”,美国梦的起点

 

我在纽约求学时的一位友人时常追忆起他曾经的一位房东。此君在哥大攻读博士,初到纽约,为图便宜,租住在一户墨西哥裔家庭,与房东一家朝夕相处。房东带给他的不仅是日后说英语时些许的西班牙语口音,还有对教育的理解。

 

房东一家三口:房东本人,房东终日吸食大麻无所事事的女儿,以及她女儿在中学时未婚所生的外孙女。对于这样的家庭,友人原本并无深入了解的欲望。然而一日,房东老太太敲开了他的房门,向这位研究“分形几何”的青年数学家询问一道初级代数题的解法——原来,她在做作业。事后,这位朋友才知道,他的房东每晚外出,并非去打零工补贴家用,而是去一所附近的社区学院上课。这位友人充满好奇地询问房东求学的动机。他的房东说:“我上学有两个目的,首先是为了教我外孙女做功课,希望她以后可以上大学。我是一个不称职的母亲,但我想当一个称职的外婆。其次,我希望给我的女儿做一个榜样,希望她能振作,继续回到学校读书,做出一些改变。”

 

当我在帝国大厦的顶端俯瞰纽约这座拥挤而忙碌的城市时,我开始渐渐明白曼哈顿为何没有变成里约热内卢那样贫民窟连绵的“犯罪之城”。美国开国元勋托马斯·杰斐逊在《独立宣言》中称,人生而为人,有三大不可剥夺的权利:生存、自由和追求幸福的权利。对于前两者的保障,或可仰赖法律;而对于后者的保障,则势必需要仰赖教育,特别是高等教育的力量。将高等教育的资源开放给每个市民后,这座城市收获的,是市民心中奋发向上、寻求改变的精神——一如我那位友人的房东——他们穿梭在社区学院中的身影,难道不是纽约最美的风景吗?

 

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